Historia de la Liga Colombiana de Béisbol Profesional

Historia de la Liga Colombiana de Béisbol Profesional

La Liga Colombiana de Béisbol Profesional (LCBP) es el ente que organiza y desarrolla el béisbol profesional en Colombia. Está integrada por cuatro equipos de la costa caribe: Caimanes de Barranquilla, Tigres de Cartagena, Leones de Montería y Toros de Sincelejo y disputan el torneo invernal en los meses de noviembre y diciembre (temporada regular) y enero (postemporada).

La Liga Colombiana de Béisbol fue fundada originalmente en 1948.  El interés por el béisbol profesional comenzó en febrero o marzo de 1948, año en que el equipo Chesterfield de Panamá y el Habana Club, que jugaba en una Liga de la Florida, disputaron en el estadio Once de Noviembre una serie con la Selección Colombia que había quedado campeona mundial en 1947 (antiguos Campeonatos Mundiales regidos por la IBAF – hoy WBSC). La idea de la Liga Profesional nació en Barranquilla, pero fue rechazada, y posteriormente fue acogida por el empresario cartagenero Juan González Cornett, quien fundó el equipo Indios de Cartagena como amateur y lo elevó al profesionalismo, lo que atrajo a otros empresarios y deportistas locales a armar un torneo con los mejores jugadores y con las bondades del pago por sus servicios.

Los torneos de la LCBP se han desarrollado en 4 épocas:

  • Primera época: De 1948 a 1958 (11) temporadas: 1948, 1949, 1950, 1951, 1952, 1953, 1953-54, 1954-55, 1955-56, 1956-57 y 1957-58.
  • Segunda época: De 1979 a 1988 (07) temporadas: 1979-80, 1980-81, 1981-82, 1982-83, 1983-84, 1984-85 y 1987-88.
  • Tercera época: De 1994 a 1999 (05) temporadas: 1994-95, 1995-96, 1996-97, 1997-98 y 1998-99.
  • Cuarta época: De 1999 a 2018 (Vigente): 1999-00, 2001-02, 2002-03, 2003-04, 2004-05, 2005-06, 2006-07, 2007-08, 2008-09, 2009-10, 2011-12, 2012-13, 2013-14, 2014-15, 2015-16, 2016-17, 2017-18 y 2018-2019.
  • Quinta época: De 2019 en adelante: Colombia como parte activa de la Confederación de Béisbol Profesional del Caribe.

Barranquilla, cuna del Béisbol Profesional en Colombia.

El primer campeonato de la LCBP se inauguró un domingo 6 de junio de 1948 en la ciudad de Barranquilla como única sede del torneo, los primeros 4 equipos fueron: Indios y Torices por Cartagena; Filtta y Armco por Barranquilla. Los partidos se jugaron en el ya desaparecido estadio Tomas Arrieta, escenario inaugurado para los quintos juegos Centroamericanos y del Caribe (1946).

Desde entonces, en Colombia se han jugado 40 torneos en más de 70 años de historia, por los “diamantes caribeños” han pasado un sin número de peloteros que han alcanzado todos los niveles y reconocimientos dentro y fuera del béisbol de las grandes ligas. Desde; Brooks Robinson (Willard/1955-1956), Tito Francona (padre del manager de los Indios de Cleveland Terry Francona, Willard/1955-1956), Willie McCovey (Vanytor/1956-1957), Jesse Barfield (Willard/1970-1971), Bill Doran (Cerveza Águila/1981-1982), Glenn Davis (Torices/1982-1983), Cecil Fielder (Indios/1984-1985), hasta; Vladimir Guerrero (Tigres/1994-995), Magglio Ordóñez (Vaqueros/1995-1996), Shane Robinson (Toros/2007-2008), Adron Chambers (Caimanes/2008-2009) y Adrián Sánchez (Leones/2014-2015) entre otros.

Todos los beisbolistas colombianos que han jugado en las mayores, con excepción de Luis Castro (Atléticos de Filadelfia-1902) y Julio Teheran (Bravos de Atlanta-2011) han actuado en nuestra pelota profesional donde han podido desarrollarse.

El primer colombiano en firmar para el béisbol organizado fue el primera base cartagenero Inocencio “La Yuya” Rodríguez, lo hizo en 1954 con la organización de los Orioles de Baltimore, desde entonces se han firmado más de 400 peloteros en el país dando como resultado 20 criollos en las grandes ligas siendo el receptor sincelejano Jorge Alfaro el último en debutar en la gran carpa.

Semillero de Bigleaguers

Desde que Edinson Rentería tomó las riendas del torneo invernal, se abrió el panorama para el béisbol colombiano.  Inicialmente por la explosión e impacto de su hermano Edgar Rentería en las Grandes Ligas, quien fue instrumental para los Marlins de Florida en la conquista de la Serie Mundial de 1997 ante los Indios de Cleveland, donde el “Niño de Oro” conectó el hit para la victoria.  El impacto de la actuación de Rentería fue capitalizado no sólo en el interés general para el béisbol local y el talento explotable, sino también en la construcción de la Liga Profesional para dar oportunidades de juego a los nuevos prospectos colombianos que poco a poco fueron creciendo en cantidad de firmas para organizaciones de Grandes Ligas.  Desde 1948 hasta 1999 Colombia sólo había podido ubicar seis jugadores en las Grandes Ligas, pero desde 2006 hasta el final de la temporada de MLB de 2018, un total de 14 nativos debutaron en el mejor béisbol del mundo.  De este selecto grupo incluye jugadores de la élite mundial como los lanzadores José Quintana y Julio Teheran.

Actualmente hay más de 100 peloteros vinculados al béisbol organizado, jugando en ligas menores entre República Dominicana y los Estados Unidos escalando años tras año para buscar llegar al máximo nivel del béisbol profesional norteamericano.

Ver lista completa en: http://www.lcbp.com.co/2017/peloteros-colombianos/

 

Lista de Colombianos en las Grandes Ligas:

Luis Castro (2B) – Atléticos de Philadelphia.

Fecha de nacimiento: Noviembre 25 de 1876 en Medellín, Antioquía.

Debut MLB: Abril 23 de 1902, a los 25 años.

Luis Castro es considerado históricamente como el primer jugador latinoamericano en el Béisbol de las Grandes Ligas.  Los records oficiales de las Grandes Ligas fueron modificados para darle el lugar oficial de nacimiento a Medellín, Colombia tras la investigación del periodista Leonte Landino para la Sociedad Americana para la Investigación del Béisbol (SABR).

 

Orlando Ramírez (SS) – Angelinos de California.

Fecha de nacimiento: Diciembre 18 de 1951 en Cartagena, Bolívar.

Debut MLB: Julio 6 de 1974, a los 22 años.

 

Joaquín “Jackie” Gutiérrez (SS) – Medias Rojas de Boston.

Fecha de nacimiento: Junio 27 de 1960 en Cartagena, Bolívar.

Debut MLB: Septiembre 6 de 1983, a los 23 años.

 

Edgar Rentería (SS) – Marlins de Florida.

Fecha de nacimiento: Agosto 7 de 1976 en Barranquilla, Atlántico.

Debut MLB: Mayo 10 de 1996, a los 19 años.

 

Orlando Cabrera (SS) – Expos de Montreal.

Fecha de nacimiento: Noviembre 2 de 1974 en Cartagena, Bolívar.

Debut: MLB: Septiembre 3 de 1997, a los 22 años.

 

Jolbert Cabrera (OF/INF) – Indios de Cleveland.

Fecha de nacimiento: Diciembre 8 de 1972 en Cartagena, Bolívar.

Debut MLB: Abril 12 de 1998, a los 25 años.

 

Yamid Haad (C) – Piratas de Pittsburgh.

Fecha de nacimiento: Septiembre 2 de 1977 en Cartagena, Bolívar.

Debut MLB: Julio 5 de 1999, a los 21 años.

 

Emiliano Fruto (RHP) – Marineros de Seattle.

Fecha de nacimiento: Junio 6 de 1984 en Cartagena, Bolívar.

Debut MLB: Mayo 14 de 2006, a los 21 años.

 

Ernesto Frieri (RHP) – Padres de San Diego.

Fecha de nacimiento: Julio 19 de 1985 en Sincerín, Bolívar.

Debut MLB: Septiembre 26 de 2009, a los 24 años.

 

Julio Teherán (RHP) – Bravos de Atlanta.

Fecha de nacimiento: Enero 27 de 1991 en Cartagena, Bolívar.

Debut MLB: Mayo 7 de 2011, a los 20 años.

 

José Quintana (LHP) – Medias Blancas de Chicago.

Fecha de nacimiento: Enero 24 de 1989 en Arjona, Bolívar.

Debut MLB: Mayo 7 de 2012, a los 23 años.

 

Donovan Solano (2B) – Marlins de Miami.

Fecha de nacimiento: Diciembre 17 de 1987 en Barranquilla, Atlántico.

Debut MLB: Mayo 21 de 2012, a los 24 años.

 

Jhonatan Solano (C) – Nacionales de Washington.

Fecha de nacimiento: Agosto 12 de 1985 en Barranquilla, Atlántico.

Debut MLB: Mayo 29 del 2012, a los 26 años.

 

Dilson Herrera (2B) – Mets de Nueva York.

Fecha de nacimiento: Marzo 3 de 1994 en Cartagena Bolívar.

Debut MLB: Agosto 29 del 2014, a los 20 años.

 

Sugar Ray Marimón (RHP) – Bravos de Atlanta.

Fecha de nacimiento: Septiembre 30 de 1988 en Cartagena, Bolívar.

Debut MLB: Abril 14 de 2015, a los 26 años.

 

Giovanny Urshela (3B) – Indios de Cleveland.

Fecha de nacimiento: Octubre 11 de 1991 en Cartagena, Bolívar.

Debut MLB: Junio 9 de 2015, a los 23 años.

 

Yhonatan Barrios (RHP) – Cerveceros de Milwaukee.

Fecha de nacimiento: Diciembre 1 de 1991 en Cartagena, Bolívar.

Debut MLB: Septiembre 24 de 2015, a los 23 años.

 

Tayron Guerrero (RHP) – Padres de San Diego.

Fecha de nacimiento: Enero 9 de 1991 en Isla Tierra Bomba, Bolívar.

Debut MLB: Mayo 17 de 2016, a los 25 años.

 

Dayán Díaz (RHP) – Rojos de Cincinnati.

Fecha de nacimiento: Febrero 10 de 1989 en Cartagena, Bolívar.

Debut MLB: Mayo 22 de 2016, a los 27 años.

 

Jorge Alfaro (C) – Phillies de Philadelphia.

Fecha de nacimiento: Junio 11 de 1993 en Sincelejo, Sucre.

Debut MLB: Septiembre 12 de 2016, a los 23 años.

 

Meybris Viloria (C) – Reales de Kansas City

Fecha de nacimiento: Febrero 15 de 1997 en Cartagena, Bolívar.

Debut MLB: Septiembre 2 de 2018, a los 21 años.

 

Equipos campeones de la LCBP  de todos los tiempos:

Históricamente las franquicias que se han coronado campeonas en la LCBP son:

Arnold Sotelo (Cerveza Águila), Eusebio Moreno (Torices) y Nandin Donado (Café Universal).

01. Caimanes de Barranquilla, 9 títulos: 1984-85, 1994-95, 1997-98, 1998-99, 2007-08, 2008-09, 2009-10, 2012-13, 2015-16.

02. Indios de Cartagena, 7 títulos: 1948, 1950, 1952, 1955-1956, 1979-80, 1980-81, 1987-88.

03. Tigres de Cartagena, 6 títulos: 1995-96, 2003-04, 2004-05, 2005-06, 2006-07, 2013-14.

04. Leones de Montería, 2 títulos: 2014-15, 2016-17.

05. Torices de Cartagena, 2 títulos: 1953, 1953-54.

06. Filtta de Barranquilla, 2 títulos: 1949, 1951.

07. Café Universal de Barranquilla, 2 títulos: 1981-82, 1982-83.

08. Eléctricos de Barranquilla, 2 títulos: 2001-02, 2002-03.

09. Toros de Sincelejo. 1 título: 2011-12.

10. Willard de Barranquilla, 1 título: 1954-55.

11. Cerveza Águila, 1 título: 1983-84.

12. Vanytor de Barranquilla, 1 título: 1957-58.

13. Rancheros de Sincelejo, 1 título: 1996-97.

14. Kola Román de Cartagena, 1 título: 1956-57.

15. Vaqueros de Barranquilla, 1 título: 1999-00.

Glenn Davis (Derecha). Jugador del Torices para la temporada 1982-1983.

Primera expansión.

En la temporada 2010-2011 la Liga Colombiana de Béisbol Profesional se expandió por primera vez en la historia de 4 a 6 novenas: se crearon los Potros de Medellín y las Águilas de Bogotá. El equipo Toros cambió su sede de Sucre a Cali, Valle Del Cauca. A raíz de las dificultades económicas para mantener el equipo en Sincelejo. También significó extender el béisbol profesional al interior del país por primera vez en la historia.  Sin embargo, el Campeonato 2010-2011 tuvo que ser cancelado, decisión que se tomó por primera vez en la historia del béisbol profesional en Colombia ante el fuerte invierno que azotó al país en ese año y donde las lluvias y condiciones climáticas afectaron dramáticamente el calendario y los escenarios. La temporada 2010-2011 fue cancelada el 8 de diciembre de 2010.

Asociación Latinoamericana de Béisbol Profesional – ALBP.

En 2004, la Liga Colombiana fue aceptada en la Confederación de Béisbol del Caribe como miembro pasivo, pero en 2010 ante la negativa de su incorporación total, el organismo decidió retirarse.  De aquí surgió la iniciativa de Edinson Rentería en el año 2013 de crear la “Asociación Latinoamericana De Béisbol Profesional – ALBP”, ente que organiza la “Serie Latinoamericana”, competencia deportiva que reúne en el mes de enero a los campeones de las ligas de invierno de: Colombia, Panamá, Nicaragua y México (Liga Estatal de Veracruz).

La ALBP ha organizado siete torneos desde entonces sumando a sus filas como países miembros invitados a la Liga Argentina de Béisbol (LAB), la Liga Invernal de Curazao (CWL) y la Liga de Béisbol Organizado de Chile (LBOC).

Confederación de Béisbol Profesional del Caribe – CBPB

La Confederación de Béisbol Profesional del Caribe celebró en Agosto de 2018 su primera Convención, celebrada en la ciudad de Miami, Florida.  En esta reunión la LCBP fue invitada así como también la Liga Profesional de Béisbol de Panamá (PROBEIS) y la Liga Nacional de Béisbol Profesional Nicaraguense (LNBP).  Tras acordar trabajar en conjunto por la integración fue finalmente decidida la expansión de la Serie del Caribe a seis equipos para la edición de 2020, programada para Puerto Rico y la reincorporación de las tres ligas al organismo regional de béisbol quienes coordinan el Winter League Agreement con la Oficina del Comisionado de Major League Baseball.

La estipulación consiste en que el equipo campeón de Colombia, Nicaragua o Panamá que termine en mejor posición en la Serie Latinoamericana, edición 2020, pautada para Barranquilla, Colombia, será el representante de la ALBP para ocupar el sexto boleto hacia el torneo de campeones.  Para Colombia este primer paso es un logro en cuanto a considerarse en el futuro una nueva etapa en el profesionalismo y aumento del nivel de juego de la pasión de la costa caribeña.

Estadio Edgar Rentería

El 31 de mayo de 2018 abrió sus puertas el Estadio Edgar Rentería en Barranquilla.  Construido con un costo de $45 millones de pesos, el moderno escenario y nueva casa principal de la pelota cafetera abre una nueva etapa en el desarrollo del béisbol del país.  El parque fue parte de las adecuaciones y nuevas instalaciones para los Juegos Centroamericanos y del Caribe celebrados en Barranquilla en este año y donde comenzó en este torneo el camino olímpico para los participantes ante el regreso del béisbol al programa olímpico para los juegos de Tokio en 2020.

En Octubre de 2018 el parque recibirá las selecciones nacionales clasificadas para la Copa Mundial de Béisbol Sub-23 y será junto con el Estadio 18 de Junio una de las dos sedes de este evento coordinado por la Federación Colombiana de Béisbol y la Confederación Mundial de Béisbol y Softball.

La nueva etapa del béisbol colombiano está por escribirse, con la unión de las fuerzas que hacen de Colombia una potencia emergente de este deporte tal y como demostró la Selección Nacional en el Clásico Mundial de Béisbol 2017.  La Liga Colombiana de Béisbol junto con sus equipos, la Federación Colombiana de Béisbol, las autoridades locales y nacionales y sus patrocinadores asumen el reto de elevar el espectáculo bajo el lema #ColombiaBéisbol y #LaPelotaDeTuTierra.

 

Por José Luis Barraza y Leonte Landino.

Liga Colombiana de Béisbol